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Evolución e historia de las máquinas de escribir

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Te presentamos la linea del tiempo que han tenido las máquinas de escribir a lo largo del tiempo y desde su descubrimiento. No te pierdas toda su evolución en el tiempo y si prefieres ir a lo rápido, mira el vídeo resumen.

Cuál fue la evolución de la maquina de escribir?

En qué año aparecen? El concepto de máquina de escribir se remonta por lo menos a 1714, cuando el inglés Henry Mill presentó una patente vagamente redactada para “una máquina artificial o un método para la impresión o transcripción de letras por separado o progresivamente una tras otra”.

La primera máquina de escribir

Pero la primera máquina de escribir que se ha comprobado que funcionó fue construida por el italiano Pellegrino Turri en 1808 para su amiga ciega, la condesa Carolina Fantoni da Fivizzano; desafortunadamente, no sabemos cómo era la máquina, pero tenemos muestras de cartas escritas por la condesa en ella.

Historia de las máquinas de escribir: Linea del tiempo

Numerosos inventores en Europa y Estados Unidos trabajaron con máquinas de escribir en el siglo XIX, pero la exitosa producción comercial comenzó sólo con la “writing ball” del pastor danés Rasmus Malling-Hansen (1870). Este aparato bien diseñado parecía un alfiletero. La madre y la hermana de Nietzsche le regalaron uno para Navidad. Lo odiaba.

Mucho más influyente, a la larga, fue el Sholes & Glidden Type Writer, que comenzó su producción a finales de 1873 y apareció en el mercado americano en 1874.

Entre sus características originales, que seguían siendo las estándar en las máquinas construidas un siglo más tarde, se encontraban:

  • el cilindro, con su mecanismo de espaciado de línea y de retorno del carro;
  • el escape, que provoca el espaciado de las letras por el movimiento del carro;
  • la disposición de las barras de tipo para golpear el papel en un centro común;
  • el accionamiento de las barras de tipo mediante palancas de mando y cables de conexión;
  • la impresión a través de una cinta entintada;
  • y las posiciones de los diferentes caracteres en el teclado, que se ajustan casi exactamente a la disposición que ahora es universal.

Mark Twain se compró una Remington y se convirtió en el primer autor que presentó un manuscrito de libro mecanografiado.

Christopher L. Sholes, periodista, poeta e inventor a tiempo parcial de Milwaukee, fue el principal creador de esta máquina.

Los Sholes y Glidden escribían sólo en mayúsculas, e introdujo el teclado QWERTY, que a día de hoy funciona genial. El teclado probablemente fue diseñado para separar los pares de barras de tipo utilizados con frecuencia, de modo que las barras de tipo no chocaran y se atascaran en el punto de impresión.

La S&G era una máquina decorativa, con flores y calcas pintadas. Parecía más bien una máquina de coser, ya que fue fabricada por el departamento de máquinas de coser de la compañía de armas Remington. Para una mirada en profundidad a este dispositivo histórico, visite el sitio web de Darryl Rehr “La primera máquina de escribir”.

Los Sholes & Glidden tuvieron un éxito limitado, pero su sucesor, el Remington, pronto se convirtió en una presencia dominante en la industria.

El Sholes & Glidden, como muchas máquinas de escribir antiguas, es un escritor “ciego”: las barras de tipo están dispuestas en una cesta circular debajo de la platina (la superficie de impresión) y se escriben en la parte inferior de la platina.

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Esto significa que la mecanógrafa (llamada confusamente “máquina de escribir” en los primeros días) tiene que levantar el carro para ver su trabajo. Otro ejemplo de una máquina con barra de tipo de pulsación inferior es la Caligrafía de 1880, la segunda máquina de escribir que aparece en el mercado americano.

Esta Caligrafía tiene un teclado “completo” — teclas separadas para mayúsculas y minúsculas.

El Smith Premier (1890) es otro ejemplo de una máquina de escribir de teclado completo con pulsación insuficiente que era muy popular en su día.

El teclado QWERTY llegó a llamarse el teclado “Universal”, ya que los teclados alternativos lucharon una batalla perdida contra el impulso de QWERTY. (Para más información sobre QWERTY y para saber por qué “QWERTY es guay”, visite el sitio de Darryl Rehr La conexión QWERTY.)

Pero no todas las máquinas de escribir antiguas utilizaban el sistema QWERTY, y muchas ni siquiera escribían con barras de tipo.

Un ejemplo: el ingenioso Hammond, introducido en 1884. El Hammond entró en escena con su propio teclado, el teclado “Ideal” curvado de dos filas, aunque los Hammonds universales pronto también estaban disponibles.

Las huellas Hammond de un transbordador tipo — una pieza en forma de C de caucho vulcanizado. El transbordador se puede cambiar fácilmente cuando desee utilizar un tipo de letra diferente. No hay platina cilíndrica como en las máquinas de escribir de barra de tipo; el papel se golpea contra la lanzadera con un martillo.

El Hammond ganó una sólida base de clientes leales. Estas máquinas bien diseñadas duraron, con un cambio de nombre a Varityper y electrificación, hasta el comienzo de la era del procesador de palabras.

Otras máquinas que mecanografiaban a partir de un solo tipo de elemento en lugar de barras de tipo incluían el magnífico Crandall (1881)… y el práctico Blickensderfer.

El esfuerzo para crear una máquina visible en lugar de “ciega” condujo a muchas maneras ingeniosas de llevar las barras tipográficas a la platina. Ejemplos de los primeros escritores visibles incluyen el Williams y el Oliver.

La Daugherty Visible de 1891 fue la primera máquina de escribir frontal que entró en producción: las barras de tipo descansan debajo de la platina y golpean la parte delantera. Con el Underwood de 1895, este estilo de máquina de escribir comenzó a ganar ascendencia.

El modelo más popular de los primeros Underwoods, el #5, fue producido por millones. Para la década de 1920, prácticamente todas las máquinas de escribir eran “parecidas”: pinceladas frontales, QWERTY, máquinas de barra de tipo que imprimían a través de una cinta, usando una tecla de mayúsculas y cuatro bancos de teclas. (Algunos moribundos persistieron.

La enorme máquina de escribir Burroughs Moon-Hopkins y la máquina de contabilidad era un escritor ciego que fue fabricado, asombrosamente suficiente, hasta finales de la década de 1940.

Volvamos por un momento al siglo XIX. El precio estándar para una máquina de escribir era de 100 € — varias veces el valor de un buen ordenador personal hoy en día, si ajustamos la inflación.

Hubo muchos esfuerzos para producir máquinas de escribir más baratas. La mayoría de éstas eran máquinas indexadoras: la mecanógrafa primero señala una letra en algún tipo de índice, luego realiza otro movimiento para imprimir la letra.

Obviamente, éstas no eran máquinas de oficina de alta resistencia; estaban destinadas a personas de escasos recursos que necesitaban mecanografiar ocasionalmente.

Un ejemplo es la máquina de escribir de índice “americana”, que se vendió por 5 dólares. Las máquinas de escribir de índice sobrevivieron hasta el siglo XX como juguetes para niños; un ejemplo comúnmente encontrado es la máquina de escribir “Dial” fabricada por Marx Toys en los años 20 y 30 del siglo pasado.

Máquinas de escribir eléctricas

Un avance significativo en el campo de las máquinas de escribir fue el desarrollo de la máquina de escribir eléctrica, básicamente una máquina de escribir mecánica con la carrera de mecanografía accionada por un motor eléctrico.

El mecanógrafo inicia la pulsación de la tecla y así se produce el movimiento del carro y otros controles tocando la tecla apropiada.

El accionamiento se realiza mediante el acoplamiento de embrague adecuado a un eje impulsor en constante rotación. Las ventajas de este sistema incluyen un tacto más ligero, mecanografía más rápida y uniforme, copias de carbono más legibles y numerosas y menos fatiga del escritor.

Es especialmente valiosa como una máquina de oficina con un alto volumen de producción, las máquinas de escribir eléctricas son fabricadas y comercializadas por los principales fabricantes de máquinas de escribir.

La máquina de escribir eléctrica pionera fue la de James Smathers en 1920.

En 1961, International Business Machines Corporation ( IBM ) introdujo en el mercado la primera máquina de escribir con éxito basada en un diseño esférico tipográfico.  Tenía forma de esfera y se mueve a través del papel, inclinándose y girando a medida que se selecciona el carácter o símbolo deseado. El movimiento de izquierda a derecha elimina la necesidad de un carro móvil de papel.

Máquinas de escribir portátiles

Las primeras portátiles surgen a finales del siglo XIX y eran máquinas de tipo rueda y eran lentas y poco funcionales.

En 1909 aparecieron en el mercado las primeras que tuvieron éxito.

En la década de 1950, prácticamente todos los fabricantes de máquinas de escribir fabricaban una máquina de escribir portátil; todas ellas eran máquinas similares en funcionamiento a las máquinas de oficina.

Diseñado con partes más ligeras que las de los modelos estándar, las portátiles son más compactas pero menos robustas. La función eléctrica de las máquinas de escribir portátiles se introdujo en 1956.

Máquinas automáticas

Uno de los avances más importantes en el campo de las máquinas de escribir y las máquinas de oficina fue el desarrollo de controles automáticos que permiten mecanografiar a partir de señales eléctricas remotas y no del control manual.

Esta técnica permitió a los fabricantes de máquinas de oficina desarrollar un sistema integrado de comunicación empresarial utilizando máquinas de escribir con control remoto y técnicas informáticas.

Con este sistema, las máquinas que manejan las diferentes funciones de las máquinas de oficina, como la máquina de escribir, la calculadora y el telégrafo de impresión, junto con los ordenadores de procesamiento masivo de datos y los sistemas de almacenamiento electrónico, se unen mediante el uso de un “lenguaje común” en forma de señales eléctricas codificadas.

Esta información codificada, que entra en una oficina a través de los canales de comunicación apropiados, puede ser grabada e impresa automáticamente.

Las máquinas producidas por cualquier fabricante pueden ser conectadas a cualquier otro sin el uso de convertidores de código especiales.

Por ejemplo, controla y opera cualquier número de máquinas de escribir estándar a partir de un rollo perforado de cinta de papel, muy parecido al piano, lo que hace posible una rápida producción de cartas y otros documentos.

De alta velocidad

La necesidad de máquinas de impresión de alta velocidad para convertir la salida de los ordenadores a formato legible impulsó la introducción de una forma especializada de alta velocidad de “máquina de escribir” en 1953.

En esta clase de máquinas, el papel se alimenta entre una rueda rotativa continua y un banco de martillos de impresión accionados eléctricamente.

En el instante en que el carácter apropiado en la cara de la rueda de tipo se encuentra frente al martillo apropiado, el martillo golpea el papel e imprime el carácter, mientras que la rueda de tipo continúa girando. De este modo, se han alcanzado velocidades de hasta 100.000 caracteres por minuto, en comparación con los 1.000 caracteres por minuto que se consiguen con los mecanismos convencionales de la barra de tipos de letra.

Se desarrollaron varios modelos diferentes que operaban según este principio; todos ellos requerían controles electrónicos elaborados para resolver el complejo problema de la sincronización. Se desarrollaron muchos otros dispositivos de salida de alta velocidad para ordenadores.

La mayoría de ellos utilizan técnicas que se encuentran alejadas del campo de las máquinas de escribir, en algunos casos utilizando medios de impresión distintos al papel. Ciertos sistemas no mecánicos alcanzaron velocidades de hasta 10.000 caracteres por segundo, que, aunque en realidad no son máquinas de escribir, compiten con las máquinas de escribir como dispositivos informáticos.

y hasta el día de hoy…

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